The Importance of Lineage and Tradition

L'importance de la lignée

et de la tradition

Martial arts styles will tend to change over time. For various reasons, things are added or removed, the way it is taught will change from one teacher to another and the emphasis will be put on some aspects depending on who is showing the style. In the years 2000’s, this has reached a whole new level with the mixed martial arts popularity that tends to blend pretty much everything in order to be effective in the cage.

We separate two things, the theory work (basics, frame, forms, structure…) and the practical work (applications and sparring). When we work on the basic concepts of Baji Quan, we try to be as respectful and faithful to the original way of teaching Baji Quan at the Luotuan village, Cangzhou City, in China. In order to achieve this, it is important to have a clear and direct lineage that used the same methods generation after generation.

Starting from the most important figures of Baji Quan, Li Shu Wen, our school has a direct lineage down to Shifu Ip, which teaches us the basic theory of Baji combined with a more actual way of sparring and wrestling that comes from many styles, including Baji Quan.

Respecting the original ways of teaching Baji is what we call tradition. We can see this through the form and the frame when looking at old pictures and compare it to recent ones:

Les styles d'arts martiaux ont tendance à changer avec le temps. Pour diverses raisons, des éléments sont ajoutés ou supprimés, la façon d'enseigner change d'un professeur à l'autre et l'accent est mis sur certains aspects en fonction de la personne qui présente le style. Dans les années 2000, cela a atteint un niveau inégalé avec la popularité des arts martiaux mixtes qui tendent à mélanger à peu près tout pour être efficace dans la cage.

Nous séparons deux choses, le travail théorique (bases, cadre, formes, structure...) et le travail pratique (applications et sparring). Lorsque nous travaillons sur les concepts de base du Baji Quan, nous essayons d'être aussi respectueux et fidèles que possible à la manière originale d'enseigner le Baji Quan au village de Luotuan, dans la ville de Cangzhou, en Chine. Pour y parvenir, il est important d'avoir une lignée claire et directe qui a utilisé les mêmes méthodes de génération en génération.

En partant de la figure la plus importante du Baji Quan, Li Shu Wen, notre école a une lignée directe jusqu'à Shifu Ip, qui nous enseigne la théorie de base du Baji combinée à une manière plus actuelle de s'entraîner et de lutter qui provient de nombreux styles, y compris le Baji Quan.

Le respect des méthodes originales d'enseignement du Baji est ce que nous appelons la tradition. Nous pouvons constater cela en comparant la forme et le cadre de pratiquants d’une autre époque à des photos récentes :

Then, with a good knowledge of the theory behind each move and the way to express power, we make sure to respect our tradition and our lineage.

Ensuite, avec une bonne connaissance de la théorie derrière chaque mouvement et la façon d'exprimer la puissance, nous nous assurons de respecter notre tradition et notre lignée.

Finally, respecting tradition and lineage is a way to honor our ancestors and what they have done to preserve the quality of the style.

Enfin, le respect de la tradition et de la lignée est une façon d'honorer les anciens et ce qu'ils ont fait pour préserver la qualité du style.

Celebrations of the 100 years of Baji Quan of Grand Masters Wei Hong En & Wei Hong Bin

Célébrations des 100 ans de Baji quan des Grands Maîtres Wei Hong En et Wei Hong Bin

We recently celebrated a century of Baji Quan by Grand Master Wei Hong En (魏鸿恩) (1901-1976) and Wei Hong Bin (魏鸿滨) (1909-1975) in the city of Qinhuangdao (Hebei Province, China).

Indeed, these two brothers of our Baji Quan lineage had started learning this style in 1919 when they were only 18 and 10 years respectively. They both had the chance to learn Baji in part from the legendary Li Shu Wen (李书文) (1864-1934). At the same time, we celebrated the 80th anniversary of the arrival of the Baji in the city of Qinhuangdao by the Wei brothers.

Wei Hong Bin's son, Master Wei Jiu Ru (our actual Grand Master) was present as well as several famous Baji masters and masters of other styles. Among the guests, there was also Wu Bin, the master of Jet Li.

Récemment ont eu lieu les célébrations des 100 ans de Bajiquan des grand maîtres Wei Hong En (魏鸿恩) (1901-1976) et Wei Hong Bin (魏鸿滨) (1909-1975) dans la ville de Qinhuangdao (Province du Hebei en Chine).

Effectivement, ces deux frères de notre lignée de Baji Quan avaient débuté l'apprentissage de ce style en 1919 alors qu'ils n'avaient que 18 et 10 ans respectivement. Ils ont tous deux eu la chance d'apprendre en partie le Baji directement du légendaire Li Shu Wen (李书文) (1864-1934). Par la même occasion, on fêtait les 80 ans de l'arrivée du Baji dans la ville de Qinhuangdao par les frères Wei.

Le fils de Wei Hong Bin, Maître Wei Jiu Ru (notre grand maître actuel) était présent ainsi que plusieurs maîtres de Baji célèbres ainsi que des maîtres d'autres styles. Parmi les invités, il y avait d'ailleurs Wu Bin, le maître de Jet Li.

Xiao Jia performed by 4 Senior Masters

Xiao Jia démontré par 4 maîtres séniors

Shifu Ip shared with me today 4 videos of chinese masters, all over 60 years old, performing Xiao Jia, the main form of Luotuan Baji Quan. This is truly inspiring for all Baji students.

Shifu Ip a partagé aujourd'hui avec moi 4 vidéos de maîtres chinois, tous au dessus de 60 ans, démontrant Xiao Jia, la forme principale du Baji Quan Luotuan. Ceci est vraiment inspirant pour tous les étudiants de Baji.

Wang Tianli (王田利)

Luotuan hard frame Xiao Jia (small frame) performed by my Baji Uncle (Shī bó), Master Wang Tianli (王田利) 71 years old.

Forme Xiao Jia du style Baji Quan du village Luotuan, démontrée par mon "oncle" de Baji (Shī bó), Maître Wang Tianli (王田利) 71 ans.

Yang Zunbao (杨尊宝)

Luotuan hard frame Xiao Jia (small frame) performed by my Baji Uncle (Shī bó), Master Yang Zunbao (杨尊宝) 68 years old

Forme Xiao Jia du style Baji Quan du village Luotuan, démontrée par mon "oncle" de Baji (Shī bó), Maître Yang Zunbao (杨尊宝) 68 ans

Wei Zhenjiang (魏振江)

Luotuan hard frame Xiao Jia (small frame) performed by my Baji Uncle (Shī bó), Master Wei Zhenjiang (魏振江) 66 years old.

Forme Xiao Jia du style Baji Quan du village Luotuan, démontrée par mon "oncle" de Baji (Shī bó), Maître Wei Zhenjiang (魏振江) 66 ans.

Fu Jianguang (付建光)

Luotuan hard frame Xiao Jia (small frame) performed by my Baji Uncle (Shī bó), Master Fu Jianguang (付建光) 67 years old.

Forme Xiao Jia du style Baji Quan du village Luotuan, démontrée par mon "oncle" de Baji (Shī bó), Maître Fu Jianguang (付建光) 67 ans.

Learning Martial Arts the « Traditional Way »,

what does it mean?

Apprendre les arts martiaux selon la « façon traditionnelle », qu’est-ce que cela signifie?

This is a conversation that comes back on the table regularly. In 2020, with mixed martial arts being very popular, what does it mean to learn a traditional martial art, the traditional way? I wanted to share my view on this topic.

The first question is « What is a Traditional Martial Art? » and there is no easy simple answer to that question. By definition, a tradition is a belief or behavior passed down within a group or society with symbolic meaning or special significance with origins in the past. Therefore, many styles can be viewed as traditional: English boxing, French savate, many styles of karate, kung fu and so on. However, in martial arts, we generally start to talk about tradition when we reached at least 3 generations. For instance, creation and beginning in the first generation, it settles down and gets established in the second one to finally be passed down as a serious style that made its proofs in a third generation and beyond.

I recently joined a new martial arts organization named the Canadian Traditional Martial Arts Association. What I like about them is this open mind about the various styles. What they are looking for is « traditional values » more than a specific group of styles. But then, what do we mean by « traditional values »? Basically: respect, honor, dedication, hard work, perseverance, discipline, maturity, sharing…

In Chinese martial arts, tradition also has another dimension. Since several schools were private, often developed within specific families, it was an honor to be accepted as a disciple by a master and your school was like a family with your kung fu brothers and sisters, uncles and aunts, father (Shifu) Grandfather (Shigung) and so on. Therefore, a disciple had an exclusive access to a unique system and was holding that lineage on his shoulders. Something of be proud of and that had some informal responsibilities attached to it. You needed to behave correctly to keep the good reputation of your school, your master and your lineage.

How about the teaching? What makes it « traditional »? I would summarize it in a very simple way, it’s learning the boring and hard way. Say whaaaaat?

Many modern schools tend to make the learning fun and pleasing for a majority of people. Large groups of kids, families, smooth energetic training… The ambiance is definitely enjoyable and well adapted to a large public. There are also schools teaching acrobatic skills and impressive weapons manipulation that looks more like juggling than anything else. Again, this is great, a good combination of gymnastics, skills, flexibility, cardio and so on… but is that really something that was passed along from generations of masters who lived in periods where defending your life with your bare hands was a matter of survival? Not so sure…

Most of the time, traditional ways to teaching start with strong foundations, basic stances, rooting, explosion, repetitions over and over of basic techniques until it is perfect, body conditioning and sparring with few protections using the techniques you have learned. It takes time, it’s long, hard and need mental toughness.

To be a good student of traditional martial arts means to dedicate yourself to the curriculum of the style. Not to do cherry-picking of only what you like and blend it with whatever stuff you can learn out there.

That doesn’t mean that as an individual you cannot integrate techniques and principles of other styles in your way of fighting, we are all unique in that way. But as a sign of respect, stick to what you are taught by your teacher and practice, practice, practice…

C’est une conversation qui revient régulièrement sur la table. En 2020, alors que les arts martiaux mixtes sont très populaires, que signifie apprendre un art martial de façon traditionnelle? Je voulais partager mon point de vue sur ce sujet.

La première question est « Qu’est-ce qu’un art martial traditionnel? », il n’y a vraisemblablement pas de réponse simple à cette question. Par définition, une tradition est une croyance ou un comportement transmis au sein d’un groupe ou d’une société avec une signification symbolique ou une signification spéciale ayant des origines dans le passé. Par conséquent, de nombreux styles peuvent être considérés comme traditionnels : la boxe anglaise, la savate française, de nombreux styles de karaté, de kung-fu et ainsi de suite. Cependant, dans les arts martiaux, on commence généralement à parler de tradition quand on atteint au moins 3 générations. Par exemple, la création et le commencement à partir de la première génération, l’établissement du style dans la seconde pour finalement se transmettre en tant que style sérieux ayant fait ses preuves lors de la troisième génération …et au-delà.

Je me suis récemment joint à une nouvelle organisation d’arts martiaux appelée « Arts Martiaux Traditionnels Canada ». Ce que j’aime chez eux, c’est cette ouverture d’esprit sur les différents styles. Ce qu’ils recherchent, ce sont des « valeurs traditionnelles » plus qu’un groupe spécifique de styles, mais qu’entendons-nous par « valeurs traditionnelles »? Fondamentalement : respect, honneur, dévouement, travail acharné, persévérance, discipline, maturité, partage… Dans les arts martiaux chinois, la tradition a aussi une autre dimension. Puisque plusieurs écoles étaient privées, souvent développées au sein de familles spécifiques, c’était un honneur d’être accepté comme disciple par un maître et votre école était comme une famille avec vos frères et sœurs de kung fu, oncles et tantes, père (Shifu) grand-père (Shigung) et ainsi de suite. Par conséquent, un disciple avait un accès exclusif à un système unique et portait cette lignée sur ses épaules. Il s’agissait de quelque chose dont on pouvait être fier et qui comportait aussi des responsabilités informelles. Vous deviez vous comporter correctement pour conserver la bonne réputation de votre école, de votre maître et de votre lignée.

Qu’en est-il de l’enseignement? Qu’est-ce qui le rend « traditionnel »? Je le résumerais d’une façon très simple, c’est apprendre de manière dure et ennuyeuse. Parrrrdooon?

De nombreuses écoles modernes ont tendance à rendre l’apprentissage amusant et agréable pour une majorité des gens. De grands groupes d’enfants, des familles, un entraînement énergétique en douceur… L’ambiance est certainement agréable et bien adaptée à un grand public. Il y a aussi des écoles qui enseignent des habiletés acrobatiques et une manipulation d’armes impressionnante, qui ressemble plus à la jonglerie qu’à autre chose. Encore une fois, c’est excellent, c’est une belle combinaison de gymnastique, de compétences, de souplesse, de cardio et ainsi de suite… mais est-ce vraiment quelque chose qui a été transmis par des générations de maîtres qui ont vécu lors périodes où protéger votre vie à mains nues était une question de survie? Pas si sûr…

La plupart du temps, les méthodes traditionnelles d’enseignement commencent par des bases solides, des positions de base, l’enracinement, l’explosion, les répétitions encore et encore de techniques de base jusqu’à ce qu’elles soient parfaites, le conditionnement corporel et le combat libre avec peu de protections en intégrant les techniques apprises. Ça prend du temps, c’est long, c’est dur et ça demande de la ténacité mentale.

Être un bon élève des arts martiaux traditionnels signifie se dévouer au programme du style. Ne pas faire de « cherry-picking » de ce que vous aimez seulement pour le mélanger avec tout ce que vous pouvez apprendre ailleurs.

Ceci ne signifie pas qu’en tant qu’individu, vous ne pouvez pas intégrer des techniques et les principes d’autres styles dans votre façon de combattre, nous sommes tous uniques à ce niveau-là. Mais en signe de respect, honorez ce que vous enseigne votre professeur et pratiquez, pratiquez, pratiquez…

How to learn traditional martial arts

Comment apprendre les arts martiaux traditionnels

Let’s say you know nothing of the English language. How would you learn it if one day, your objective is to become a writer and write novels? You know this would take time, dedication and perseverance, correct?

You would start by learning the letters of the alphabet and make sure you know them all. You would learn small words, learn their meaning and how to use them in a sentence. As you learn more and more words, you would learn about grammar and punctuation. Once you mastered a rich vocabulary and have a strong knowledge of grammar, verbs, punctuation, etc., you would work in writing texts, organize your ideas, and so on. You would need to read a lot of novels to understand how they are structured and write under the guidance of teachers to finally, one day, be able to write novels by your own, that may or may not be a success. You will have to be talented to make history…

What about learning music. The process would be similar, learn the basic notes, chords, techniques of a specific instrument, scales, major, minor, playing simple tunes and grow to complex ones. You can improvise from the very beginning, but it will probably sound like crap! You need years of practice. If you want to become a jazz player and learn to improvise jazz, you will need even more work and practice to become a jazz master. Of course, always under the guidance of good teachers.

Now, what about traditional martial arts?

You know where I’m going with this. It’s the same.

Learn basic stances and basic techniques (your foundation) and understand how to apply. Then you will learn forms and add more sophisticated techniques to your curriculum. You will learn how to combine techniques, how to block/strike/grapple, how to use your energy in the best way, how “explode” properly, how to be rooted and keep balance, how to stay relaxed but hit with a strong impact and generate power. You will gradually learn how to apply all of this in fighting to be able to do some free sparring, light at first and harder with time and to use your techniques properly with the good timing and so on. And we didn’t talk about weapons! Because it is like learning a new instrument, it will go well if you have good basics, but it will need time to master a new weapon since each of them has its particularities.

All of this under the guidance of a good master…

Bottom line, learning traditional martial arts takes time, patience, perseverance, and dedication.

When hearing someone saying they learned a whole traditional style in 2 years, or that they understood the “principles” of the style so they can improvise and it is “as good as”… please remain skeptical.

Ask yourself:

- Would you enjoy reading a book of someone who understood the “principles” of English as a second language after 2 years and decided to write a novel?

- Would you enjoy listening to a guitar solo of a musician who barely knows chords and scales but felt confident enough to improvise?

Admettons que vous ne connaissiez rien de la langue française. Comment l’apprendriez-vous si votre objectif était un jour de devenir écrivain et d’écrire des romans? Vous savez que ça prendrait du temps, du dévouement et de la persévérance n’est-ce pas?

Vous commenceriez par apprendre les lettres de l’alphabet et vous vous assureriez de bien toutes les connaître. Vous apprendriez de petits mots, leur signification et comment les utiliser dans une phrase. En apprenant davantage de mots, vous apprendriez la grammaire et la ponctuation. Une fois que vous maîtriseriez un vocabulaire riche avec une forte connaissance de la grammaire, des verbes, de la ponctuation et ainsi de suite, vous travailleriez à écrire des textes plus substantiels, à organiser vos idées, et ainsi de suite. Vous auriez besoin de lire beaucoup de romans pour comprendre comment ils sont structurés et apprendre à écrire sous la direction de bons enseignants pour enfin, un jour, être en mesure d’écrire vos propres romans, qui pourraient, ou pas, devenir des succès littéraires.

Vous devez être talentueux pour passer à l’histoire…

Qu’en est-il de l’apprentissage de la musique. Le processus est similaire, on doit apprendre les notes de base, les accords, les techniques spécifiques à un instrument, les gammes, majeures, mineures, jouer des pièces simples et progresser dans des partitions plus complexes. Vous pouvez improviser dès le début, mais ça sonnera probablement comme de la merde! Vous avez besoin de beaucoup d’années de pratique. Si vous voulez devenir un joueur de jazz et réussir à improviser le jazz, vous aurez besoin d’encore plus de travail et de pratique pour devenir vrai jazzman. Bien sûr, tout cela avec l’aide de bons professeurs.

Et qu’en est-il des arts martiaux traditionnels ?

Vous me voyez venir... C’est en fait la même chose!

Vous apprenez d’abord les positions et les techniques de base (votre fondation) et devez comprendre comment les appliquer. Ensuite, vous apprendrez des formes et ajouterez des techniques de plus en plus sophistiquées à votre progression. Vous apprendrez comment combiner les techniques, comment bloquer/frapper/saisir, comment utiliser votre énergie de façon optimale, comment « exploser » correctement, comment être enraciné et conserver votre équilibre, comment rester détendu tout en frappant avec un impact fort et comment générer de la puissance. Vous apprendrez progressivement comment appliquer tout cela dans un combat pour être en mesure de faire du combat libre, léger au début et plus intense par la suite afin d’utiliser vos techniques correctement avec le bon timing et ainsi de suite. Et on n’a pas encore parlé d’armes! Parce que, tout comme pour un instrument de musique, l’apprentissage ira bien si vous avez de bonnes bases, mais il faudra tout de même du temps pour maîtriser une nouvelle arme puisque chacune d’elles a ses particularités.

Tout cela sous la direction d’un bon maître…

En fin de compte, l’apprentissage des arts martiaux traditionnels prend du temps, de la patience, de la persévérance et du dévouement.

Lorsqu’on entend quelqu’un dire qu’il a appris tout un style traditionnel en deux ans, ou qu’il a compris les « principes » du style et qu’il sait improviser et c’est équivalent… je vous invite à rester sceptique.


- Est-ce que j’aimerais lire un roman écrit par une personne qui, après 2 ans, a compris les « principes » du français comme langue seconde et qui a décidé d’écrire un livre?

- Est-ce que j’aimerais écouter un solo de guitare d’un musicien qui connaît à peine les accords et les gammes, mais qui se sent assez confiant pour improviser?